Écrire l’histoire d’une faide dans l’Islande du XIIIe siècle. Quelques remarques sur la Saga des Svínfellingar

Écrire l’histoire d’une faide dans l’Islande du XIIIe siècle. Quelques remarques sur la Saga des Svínfellingar

Writing the history of a feud in 13th century Iceland. Some remarks on the Saga of the Men of Svínafell

Scrivere la storia di una faida nell’Islanda del XIII secolo. Osservazioni sulla Saga dei Svínfellingar

Grégory CATTANEO, Universités de Paris IV Sorbonne et d’Islande, UMR 8596

Article dans Tabularia :
http://www.unicaen.fr/mrsh/craham/revue/tabularia/print.php?dossier=dossier14&file=03cattaneo.xml

Résumé :
Cette étude répond à un double objectif : analyser les mécanismes de la faide dans une contrée de l’est de l’Islande au milieu du XIIIe siècle et démontrer la valeur d’une saga de contemporains comme source historique. L’affrontement entre les élites locales apparaît à la lueur de deux sources : les annales islandaises et la Saga des Svínfellingar (Svínfellinga saga). Après un examen approfondi des sources de cette faide, force est de constater l’importance du témoignage fourni par la saga. Ce texte narratif permet de reconstruire les étapes de la faide et de comprendre comment l’élite locale est dépeinte dans la saga. Les alliances entre les puissants et la limitation de la violence sont examinées comme un aspect fondamental du jeu de la faide. Les processus de résolution du conflit et ses enjeux sociaux sont reconstitués à travers une étude minutieuse des acteurs de la médiation. Quand cela se révèle pertinent, on établit un parallèle entre le système faidal décrit dans la Saga des Svínfellingar et des exemples issus de sociétés faideuses, que ce soit dans l’Islande des sagas ou dans la France féodale.

Mots-clés : faide, système faidal, négociations de paix, élites locales, sagas de contemporains

Abstract:
This study is based on two purposes. First, it analyses the mechanism of a feud in an area of Eastern Iceland in the middle of the 13th century. Then it demonstrates the value of a contemporary saga as a historical source. The feud between the local elites appears in two written sources: the Icelandic Annals and the Saga of the Men of Svínafell (Svínfellinga saga). After a careful inspection of the sources of this feud, one can observe the importance of the saga testimony. The coalitions between the elite and the limitation of violence are analysed as a fundamental aspect of the feuding game. The process of conflict resolution and its social stakes are reconstituted through a meticulous study of the mediation. When it is relevant, one establishes a parallel between this feuding system and other examples, taken from other feuding societies, in Saga Age Iceland and in Feudal France.

Keywords: feud, feuding system, peacemaking, local elites, contemporary sagas

Riassunto :
Questo studio risponde a un doppio obiettivo : analizzare i meccanismi della faida in una contrada dell’Islanda dell’est in pieno XIII secolo e mostrare il valore di una saga di contemporanei comme fonte storica. L’affronto tra l’élite locale si manifesta alla luce di due fonti : gli annali islandesi e la Saga dei Svínfelligar (Svínfelliga saga). Dopo un esame approfondito delle fonti di questa faida, pare inevitabile costatare l’importanza della testimonianza fornita dalla saga. Questo testo a carattere narrativo permette di ricostruire le tappe della faida e di comprendere come l’élite locale è dipinta nella saga. Le alleanze tra i potenti e l’arginamento della violenza sono esaminati comme un aspetto fondamentale del gioco della faida. Il processo di risoluzione del conflitto e la sua posta in gioco sociale sono ricostituiti attraverso uno studio minuzioso degli attori della mediazione. Se pertinente, si è stabilito un parallelo tra il sistema della faida descritto nella Saga dei Svínfelligar e gli esempi provenienti dalle società vendicative, tanto nell’Islanda delle saghe quanto nella Francia feudale.

Parole chiave : faida, sistema della faida, trattative di pace, élites locali, saga di contemporanei


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