Archives de catégorie : Thèses soutenues / Defended theses

[Les Échos du Craham] Compte rendu de la soutenance du dossier d’HDR de Laurence Jean-Marie, “La Normandie, les villes et la mer (XIIe-début du XIVe siècle)”

l-jean-marie-minVendredi 9 décembre 2016, Université de Caen Normandie

Devant une assistance nombreuse, Élodie Lecuppre-Desjardins, professeur d’histoire médiévale à l’Université de Lille III et présidente du jury, introduit la séance.

Laurence Jean-Marie entreprend d’abord de rendre compte rapidement de l’ensemble des principaux éléments de son dossier d’HDR, qui témoignent d’un parcours long.

Le dossier s’intitule « La Normandie, les villes et la mer (XIIe-début du XIVe siècle) ». Conformément aux exigences habituelles, il comprend trois éléments : un mémoire de synthèse (ego-histoire : « Un parcours d’enseignant-chercheur en histoire »), un recueil de publications témoignant de l’orientation des recherches de la candidate depuis 10 ans (« Entre Normandie et Angleterre : élites urbaines, ports et gens de mer »), et un mémoire inédit sur « Le prince, la Normandie et la mer (milieu du XIIe siècle-1204) ».

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Marie Bisson, Une édition numérique structurée à l’aide de la text encoding initiative des textes montois de dom Thomas Le Roy : établissement critique des textes, recherches sur les sources, présentation littéraire et historique

Marie Bisson, Une édition numérique structurée à l’aide de la text encoding initiative des textes montois de dom Thomas LeRoy : établissement critique des textes, recherches sur les sources, présentation littéraire et historique

Compte rendu de la soutenance de thèse par Stéphane Lecouteux, responsable de la bibliothèque patrimoniale d’Avranches, membre associé au Centre Michel de Boüard – CRAHAM (UMR 6273 CNRS/Unicaen).

Le 7 décembre 2015, à l’université de Caen Normandie, Marie Bisson a soutenu sa thèse de doctorat intitulée « Une édition numérique structurée à l’aide de la Text Encoding Initiative des textes montois de dom Thomas Le Roy : établissement critique des textes, recherches sur les sources, présentation littéraire et historique », devant un jury composé de M. Benoît-Michel Tock, professeur d’histoire du Moyen Âge à l’université de Strasbourg (président du jury) ; M. Matthew Driscoll, senior lecturer in Old Norse philology, Arnamagnæan Institute (rapporteur) ; M. Daniel-Odon Hurel, directeur de recherche au laboratoire d’étude des monothéismes (rapporteur) ; Mme Catherine Jacquemard, professeur de latin à l’université de Caen Normandie (directrice de thèse) ; Mme Véronique Gazeau, professeur d’histoire médiévale à l’université de Caen Normandie (codirectrice de thèse) ; M. Frédéric Duval, professeur de philologie romane à l’École nationale des chartes (examinateur).

Le président du jury ouvre la séance à 14H00 et invite la doctorante à présenter les résultats de ses travaux.
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Rosa BACILE, ‘The ‘Dynastic Mausolea’ of the Norman Period,

Rosa Bacile, ‘The ‘Dynastic Mausolea’ of the Norman Period in the South of Italy, c. 1069-1189: A Study on the Form and Meaning of Burial Monuments in the Middle Ages’, Thèse de doctorat soutenue en 2010, (dir. Jeremy Johns, The Khalili Research Centre for the Art and Material Culture of the Middle East)

 

[Lien/Link :  http://krc.orient.ox.ac.uk/krc/index.php/en/students ]

Lorenzo BELLEI MUSSINI, Propter adhorantium auctoritatem voluntate,

L. Bellei Mussini, Propter adhorantium auctoritatem voluntate. Legittimazione, patronage e propaganda nelle Gesta Regum Anglorum di Guglielmo di Malmesbury, Thèse de doctorat soutenue en 2014, (dir. F. Roversi Monaco, Università di Bologna, XXV Ciclo).

 

Résumé/abstract :

 

L’oggetto di ricerca della presente tesi di dottorato è costituito dall’analisi dell’opera Gesta Regum Anglorum, del monaco benedettino Guglielmo di Malmesbury, all’interno della quale sono stati esplorati e verificati i temi di legittimazione, di patronage e di propaganda. L’opera, infatti, rimane senza un manifesto committente, ad eccezione di una primissima versione. Il titolo della tesi rivela fin da subito questo aspetto, giacché estrae un passaggio del prologo al I libro: «propter adhorantium auctoritatem voluntate», traducibile con «per le autorevoli esortazioni che ricevetti». Dopo un’analisi delle lettere dedicatorie premesse all’opera, si è ipotizzata la volontà dell’autore di dedicare le Gesta Regum Anglorum, nella loro versione definitiva, a Roberto conte di Gloucester, approfondendo in tal senso l’aspetto legittimatorio dell’opera e la possibilità che essa potesse servire come strumento per ottenere un patronage dal conte nei confronti dell’abbazia di Malmesbury. La seconda parte della tesi è incentrata sulla comparazione tra le due principali redazioni dell’opera – quella conclusa intorno al 1126/27 e quella rivista tra 1135 e 1140 – per analizzarne le modifiche, ipotizzandone la funzione come volta mitigare aspetti relativi ai principali antenati di Roberto di Gloucester (Guglielmo I e Guglielmo II). La terza parte della tesi si è concentrata sull’aspetto propagandistico dell’opera in favore del monastero di appartenenza di Guglielmo (Malmesbury) e soprattutto in favore del clero regolare, nella dicotomia che caratterizzò questo e il clero secolare durante gli anni in cui l’autore viveva. Nell’ultima parte della tesi, è stato ripreso l’aspetto legittimatorio delle Gesta Regum, tentando di fornire un’analisi delle tre raffigurazioni dei sovrani normanni d’Inghilterra, che punteggiano i tre libri finali dell’opera.

[Source : http://amsdottorato.unibo.it/6580/  ]

 

PDF: http://amsdottorato.unibo.it/6580/1/Bellei_Mussini__Lorenzo_Propter_adhorantium_auctoritatem_voluntate.pdf

Francesco DI BARTOLO, Abitati rupestri e città fortificate nella Sicilia occidentale dai bizantini ai normanni

Francesco Di Bartolo, Abitati rupestri e città fortificate nella Sicilia occidentale dai bizantini ai normanni, Thèse de doctorat soutenue en 2015, (dir. G. Vespignani, Università di Bologna)

 

Résumé/abstract :

 

La ricerca effettuata, analizza in modo razionale ma contestualmente divulgativo, le dinamiche insediative che hanno caratterizzato il paesaggio della Sicilia occidentale dall’occupazione bizantina al dominio da parte dei Normanni ( 535-1194 d.C. circa ). Il volume presenta una chiara raccolta dei documenti e delle fonti letterarie che riguarda gli abitati rurali ed i borghi incastellati della Sicilia occidentale e pone l’interesse sia per la cultura materiale che per la gestione ed organizzazione del territorio. Attraverso i risultati delle attestazioni documentarie, unite alle ricerche archeologiche ( effettuate nel territorio preso in esame sia in passato che nel corso degli ultimi anni ) viene redatto un elenco dei siti archeologici e dei resti monumentali ( aggiornato fino al 2013-14 ) in funzione della tutela, conservazione e valorizzazione del paesaggio. Sulla base dei documenti rinvenuti e delle varie fonti prese in esame ( letterarie, archeologiche, monumentali, toponomastiche ) vengono effettuate alcune considerazioni sull’insediamento sparso, sull’incastellamento, sulle istituzioni e sulla formazione delle civitates. L’indagine svolta, attraverso cui sono stati individuati i documenti e le fonti, comprende anche una parziale ricostruzione topografica dei principali centri abitativi indagati. Per alcune sporadiche strutture medievali, talvolta raffigurate in fortuite stampe del XVI-XVII secolo, è stato possibile, in aggiunta, eseguire un rilievo architettonico. La descrizione degli abitati rurali e dei siti fortificati, infine, è arricchita da una serie di schede in cui vengono evidenziati i siti archeologici, i resti monumentali ed i reperti più interessanti del periodo bizantino, arabo e normanno-svevo della Sicilia occidentale.

[Source : http://amsdottorato.unibo.it/6785/ ]

Isabella Laura BOLOGNESE, The Monastery of Montevergine,

Isabella Laura Bolognese, The Monastery of Montevergine Its Foundation and Early Development (1118-1210), Thèse de doctorat soutenue en 2013 (dir. G. Loud, The University of Leeds)

 

Résumé/abstract :

 

This thesis examines the institutional and socio-economic development of the monastery of Montevergine during the twelfth century in the Kingdom of Sicily.

Founded as a hermitage c. 1119 by the Italian hermit, William of Vercelli, Montevergine grew into a conventional Benedictine establishment by the end of the twelfth century. Over the course of the century, the religious community of

Montevergine built an extensive land patrimony that went hand in hand with the growth of its pool of donors, and consequently caused the institutional identity and structure to evolve, and the monastery to increase its network of dependencies across its landholdings. This thesis aims to disentangle the events surrounding the monastery’s foundation, to explore its economic activities, and its relationships with its donors and the local lay community.

The thesis is divided into two sections, the first taking a linear narrative approach to the study of Montevergine’s early development, and the second adopting a more thematic approach to the study of the economic, social, and institutional development of the monastery. Chapter 1 focusses on the foundation of Montevergine; Chapter 2 looks at its development during Norman rule of the Kingdom of Sicily; Chapter 3 follows its development during Hohenstaufen rule up to 1210; Chapter 4 surveys the geographical setting of Montevergine to provide a better understanding of its economic activities, which are the subject of Chapter 5.

Chapter 6 explores the monastery’s relationships with the laity and the networks it built among the local lay community; Chapter 7 looks at the internal administrative and institutional development of Montevergine, while Chapter 8 analyses the expansion of its monastic network, focussing on a number of the monastery’s dependencies as case studies.

 

PDF : http://etheses.whiterose.ac.uk/6500/1/I%20Bolognese_PhDThesis_corrected.pdf

Maria Rosaria FALCONE, Amalfi nei secoli XII-XIII

Maria Rosaria Falcone, Amalfi nei secoli XII-XIII, Thèse de doctorat soutenue en 2014, (dir. G. Vitolo, Università degli Studi di Napoli Federico II)

 

Résumé/abstract :

 

La tesi consiste nella continuazione del lavoro fatto agli inizi degli anni Settanta del secolo scorso da Ulrich Schwarz, il quale ha ricostruito gli archivi degli enti ecclesiastici e dei monasteri amalfitani limitatamente alla documentazione dei secoli IX-XI, sulla base della quale ha ripercorso le vicende del ducato dalle origini fino al 1100, quando ormai esso era già da tempo inserito nel Ducato di Puglia e Calabria fondato da Roberto il Guiscardo. La trattazione è ora concentrata sui due secoli seguenti, che videro l’affermazione definitiva della presenza normanna nel Ducato di Amalfi, l’inserimento dello stesso nel Regno di Sicilia creato nel 1130 da Ruggero II e quindi il passaggio, prima, alla dinastia sveva e poi a quella angioina fino alla morte di Carlo II d’Angiò nel 1309: due secoli di fondamentale importanza per la storia del Mezzogiorno e di Amalfi sia dal punto di vista dell’assetto politico-amministrativo centrale e periferico sia per quanto riguarda i nuovi equilibri che si vennero formando all’interno del ducato (come entità territoriale e non più politica) in seguito alla perdita del preminente ruolo politico da parte di Amalfi e all’affermazione di Ravello e Scala, che insieme a Lettere e a Capri erano diocesi suffraganee della sede arcivescovile amalfitana. Il punto di partenza è stato una ricognizione sistematica delle fonti disponibili, in maggioranza edite ma nelle sedi più disparate, di cui è stato fatto un repertorio sistematico sulla base dei regesti, suddivisi per archivi di provenienza: Archivio di Santa Maria di Fontanella (1100-1269), con documentazione proveniente dagli archivi dei monasteri dei SS. Cirico e Giulitta di Atrani, S. Tommaso Apostolo, S. Angelo de Mare; Archivio di Santa Maria Dominarum (1270-1308); Archivio di S. Lorenzo del Piano (1100-1308); Archivio vescovile di Ravello (1101-1308); Archivio arcivescovile di Amalfi (1103-1308). La tesi è corredata da una Appendice documentaria con 11 documenti inediti del secolo XII, rinvenuti nell’Archivio della Badia di Cava de’ Tirreni: documenti che costituiscono un incremento non irrilevante della documentazione amalfitana originale, dopo che nel 1943 è andata distrutta tutta quella dei monasteri soppressi agli inizi dell’Ottocento, conservata nell’Archivio di Stato di Napoli. Sia essi sia i regesti dei documenti editi saranno messi a disposizione degli studiosi online sul portale internazionale Monasterium.Net, gestito da ICARus (International Center for Archival Research), un vasto consorzio di molteplici archivi e università europee, coordinato da Manfred Thaller dell’Università di Colonia, il fondatore delle Digital Humanities in Europa e il primo ad aver effettuato riflessioni sui documenti storici digitalizzati.

[Source : http://www.fedoa.unina.it/9936/ ]

Lev KAPITAKIN , ‘The Twelfth-century Paintings of the Ceilings of the Cappella Palatina,

Lev Kapitakin , ‘The Twelfth-century Paintings of the Ceilings of the Cappella Palatina, Palermo’, Thèse de doctorat soutenue en 2011, (dir. Jeremy Johns, The Khalili Research Centre for the Art and Material Culture of the Middle East)

 

[Lien/Link : http://krc.orient.ox.ac.uk/krc/index.php/en/students ]

Rosa CANOSA, Il titolo comitale nella prima età normanna,

Rosa Canosa, Il titolo comitale nella prima età normanna: un esperimento di contestualizzazione, Thèse de doctorat soutenue en 2012, (dir. G. Sergi, Università degli studi di Torino)

 

Résumé/abstract :

This PhD thesis reconsiders the issue of the continuity elements in Southern Italy after the Norman conquest (eleventh–twelfth centuries), claiming that the changes in the Southern Italian political frameworks due to the strengthening of Norman powers were more noteworthy than generally recognised by scholars, as one can see by the exam of the count title (comes in Latin). Through the analysis of three main factors (i.e. the function and the social status of the counts; the nature of the wielded power and its territorial dimension) the author can prove the count title to be an important and very useful key to better understand how and how much the local élite could really continue to hold the power and to share it with the Normans (i.e. the new rulers).

***

La storiografia sui Normanni d’Italia si è da sempre confrontata con un problema identitario. La conquista normanna ha, infatti, introdotto nuovi protagonisti nel panorama politico dell’Italia del Sud, già molto vario. Si è reso necessario, dunque, da un lato indagare le permanenze e i fattori di discontinuità nei quadri istituzionali e politici; dall’altro lato, esaminare gli elementi di raccordo fra conquistatori ed élites locali. Questa tesi si inserisce all’interno di questi due filoni di indagine tradizionali, per riesaminare il problema degli elementi di continuità fra i ceti dominanti dopo la conquista (metà secolo XI-inizi XII) attraverso l’esame della titolatura e nello specifico del titolo comitale, scelto come filo conduttore perché si colloca alla convergenza di tre dimensioni diverse: la funzione e lo status sociale dei soggetti titolati, la natura del potere esercitato, e la dimensione territoriale della carica. Le indagini sono state svolte negli antichi principati longobardi, soprattutto quelli di Capua e di Benevento, e nell’antico Tema di Longobardia. Sono emersi alcuni mutamenti significativi. In primo luogo fra i detentori del titolo comitale, che dopo la conquista sono quasi unicamente normanni: i rari casi di conti longobardi (nel secolo X il titolo di conte aveva sostituito quello di gastaldo fra i Longobardi meridionali) che mantennero il titolo sotto il dominio normanno, mostrano un adeguamento sostanziale alle nuove forme di esercizio del potere diffuse dai Normanni. Anche sul piano dell’organizzazione territoriale sono stati individuati cambiamenti di rilievo, che hanno mostrato l’inadeguatezza della nozione di ‘contea normanna’ come rimando a modelli ben definiti: le tipologie di specificazione territoriale del titolo comitale ‘alternative’ all’uso del termine comitatus sono varie e rimandano alle diverse strutturazioni che i singoli conti diedero ai loro ambiti territoriali. È stato così possibile sfumare un’opposizione frequentemente proposta dagli storici fra la capacità di sopravvivenza e di integrazione dell’antica nobiltà longobarda dei principati con i nuovi dominatori, soprattutto attraverso i matrimoni misti, e la rottura provocata dalla conquista normanna nell’antico Tema di Longobardia, dove l’assenza di un preesistente ceto comitale di lingua latina e di religione cristiana rendeva più evidente il cambiamento. Nel corso del lavoro è stato possibile osservare che anche negli antichi principati longobardi, dove questo ceto era presente e dominante al momento dell’arrivo dei Normanni, emerge un mutamento molto più profondo di quanto si sia finora pensato. E che se è vero che i Normanni si ispirarono in vari modi alla tradizione di potere pubblico dei principi e dei re longobardi, è altrettanto evidente che essi costruirono empiricamente il loro potere usando materiale eterogeneo, ma soprattutto una superiorità politica che li rendeva di fatto i nuovi detentori del potere pubblico.

[Source : http://dott-sts.campusnet.unito.it/do/home.pl/ViewMobile?doc=Tesi_di_dottorato/tesi_discusse.html ]

 

 

Antonella UNDIEMI, Per un corpus delle epigrafi età normanna (secoli X-XII)

Antonella Undiemi, Per un corpus delle epigrafi età normanna (secoli X-XII), Thèse de doctorat soutenue en 2014, (dir. N. Giovè, F. De Rubeis, Université de Padoue)

 

Résumé/abstract :

 

The object of this research concerns the realization of a corpus of Latin epigraphs which were produced in northern France, England and southern Italy (specifically in Apulia and Sicily), that is in the main areas involved in the Norman expansion in Europe between X and XII century. The thesis consists of two parts developed into two volumes: the first one contains considerations emerged from the analysis of inscriptions, while the second one is the catalogue of sources. The first volume provides the historical context within which the epigraphic sources were produced, taking account of cultural aspects; it describes the corpus considering the different typologies of inscriptions and finally it dedicates a significant part to the writing, focusing on the paleographical analysis of epigraphs. The corpus collects 114 records: 43 in northern France, 26 in England and 45 in southern Italy. In order to analyze the inscriptions, it has been followed the methodology used for the latest volume of the Inscriptiones Medii Aevi Italiae (IMAI).

[Source : http://www.dart-europe.eu/full.php?id=1088452]

 

PDF : http://paduaresearch.cab.unipd.it/7005/2/antonella_undiemi_tesiII.pdf

Georgios THEOTOKIS, The campaigns of the Norman dukes of southern Italy against Byzantium

Georgios  Theotokis,  The campaigns of the Norman dukes of southern Italy against Byzantium, in the years between 1071 and 1108 AD., Thèse de doctorat soutenue en 2010, (dir. M. Strickland, University of Glasgow).

 

Résumé/abstract :

 

The topic of my thesis is “The campaigns of the Norman dukes of southern Italy to Byzantium, in the years between 1071 and 1108 A.D.” As the title suggests, I am examining all the main campaigns conducted by the Normans against Byzantine provinces, in the period from the fall of Bari, the Byzantine capital of Apulia and the seat of the Byzantine governor (catepano) of Italy in 1071, to the Treaty of Devol that marked the end of Bohemond of Taranto’s Illyrian campaign in 1108. My thesis, however, aims to focus specifically on the military aspects of these confrontations, an area which for this period has been surprisingly neglected in the existing secondary literature. My intention is to give answers to a series of questions, of which only some of them are presented here: what was the Norman method of raising their armies and what was the connection of this particular system to that in Normandy and France in the same period (similarities, differences, if any)? Have the Normans been willing to adapt to the Mediterranean reality of warfare, meaning the adaptation of siege engines and the creation of a transport and fighting fleet? What was the composition of their armies, not only in numbers but also in the analogy of cavalry, infantry and supplementary units? While in the field of battle, what were the fighting tactics used by the Normans against the Byzantines and were they superior to their eastern opponents? However, as my study is in essence comparative, I will further compare the Norman and Byzantine military institutions, analyse the clash of these two different military cultures and distinguish any signs of adaptations in their practice of warfare. Also, I will attempt to set this enquiry in the light of new approaches to medieval military history visible in recent historiography by asking if any side had been familiar to the ideas of Vegetian strategy, and if so, whether we characterise any of these strategies as Vegetian?

[Source :  http://theses.gla.ac.uk/1884/ ]

 

PDF : http://theses.gla.ac.uk/1884/1/2010theotokisphd.pdf

Domenico SALAMINO, Dominio, città, cattedrale : Terra d’Otranto tra età bizantina ed età normanna

Domenico Salamino, Dominio, città, cattedrale : Terra d’Otranto tra età bizantina ed età normanna, Thèse de doctorat soutenue en 2011, (dir. E. Concina, Università Ca’ Foscari Venezia)

 

Résumé/abstract :

 

Lo studio intende delineare il panorama storico-sociale, insediativo e architettonico del Salento (Terra d’Otranto) servendosi dell’approfondimento degli ultimi apporti della ricerca, attraverso la rilettura ed il confronto delle fonti scritte e archeologiche, ed infine della raccolta di informazioni d’archivio poco noti o mai studiati. Il fine è quello di comprendere alcune strategie di affermazione nel dominio della componente italo-greca, di continuità e permanenza della tradizione bizantina e quindi del potenziale culturale autoctono. Lo studio della città e della sua chora si è indirizzato verso la comprensione delle problematiche connesse allo spazio vitale afferente al centro di controllo – ossia la città stessa (e più in generale il feudo e e l’Amministrazione) – intesa come luogo di continuità della cultura bizantina anche in età normanna.

 

The main purpose of this research is the Terra d’Otranto and its settlement seen from an historical, social and architectural point of view throught the study of the latest scientific investigations and the comparison of written sources and archaeological evidences but also on field analysis of unpublished and little known data from archives and in situ investigations. The aim was to understand some strategies for success of the domain of the Italo-Greek component, its continuity and permanence into the Byzantine tradition, and then the indigenous cultural potentiality. The study – aimed to stress the value of urban settlements – has not neglected the chora, here meant as a living space related to the centre of control – « the city » – the feud or more generally the Administration – which was the place of continuity of Byzantine cultur also during the Norman Age.

[Source : http://hdl.handle.net/10579/1105 ]

Marcello RIZZO, La cultura architettonica del periodo normanno e l’influenza bizantina in Sicilia

Marcello Rizzo, La cultura architettonica del periodo normanno e l’influenza bizantina in Sicilia, Thèse de doctorat soutenue en 2011, (dir. A. R. Carile, Université de Bologne)

 

Résumé/abstract :

 

The arguments of the thesis is the relationship between the Norman domination and the Greek-speaking people living in Sicily and Southern Italy. Particularly the ascendancy of the greek culture on the norman architecture and his role in the construction of the Norman Kingdom.

[Source : http://amsdottorato.unibo.it/4140/]

Ruggero LONGO, L’opus sectile medievale in Sicilia e nel Meridione normanno

Ruggero Longo, L’opus sectile medievale in Sicilia e nel Meridione normanno [Medieval opus sectile in Sicily and in Norman Southern Italy], Thèse de doctorat soutenue en 2011, (dir. M. Andaloro, U. Santamaria, Università degli studi della Tuscia)

 

Résumé/abstract :

 

The medieval opus sectile has generally raised marginal interest by art criticism. Scholars were mainly concentrated on Roman cosmatesque production. A minor attention was drew to Norman patronage despite a precocious and well documented development of the technique of opus sectile in Sothern Italy and Sicily: in these areas wall and pavement decorations in opus sectile clearly differentiate from the Roman production because of the presence of elements issued from Islamic tradition which contributed to enrich style and renew ornamental language. The goal of the present inquiry is to set up, on reliable basis, the artistic phenomenon related to opus sectile in the Norman South. The first part of the volume deals with the problem of definition of opus sectile; the theoretical question of ornament is then faced through aesthetic observations and historiographical inquiries aiming to measure the appreciation of ornament since the Middle Ages tothe contemporary age. Therefore, deepening the aesthetic and medieval art criticism of ornament reveals to be relevant. Medieval ornament was conceived in order to provide pleasure and to lead to contemplation. Opus sectile responded to both needs. A digression on aesthetic of Islamic ornament allows to single out similarities and contacts with Western medieval aesthetics. Islamic art was specialized in supplying pleasure without a specific meaning. This peculiarity gave to Muslim craftsmen the possibility to answer to the needs of different cultures, including the Norman’s commands. The value attributed to ornament in the middle Ages highlights deficiencies of art criticism, traditionally concentrated on representative arts. The interests on ornament, expanded since the second half of the XIXth century, show a taxonomic mania which very rarely raises to be a real instrument intended for the comprehension of artistic and cultural phenomena. The study of Norman opus sectile demonstrates instead how ornament can provide precious clues and contribute to understand the complex setting from which the Mediterranean koinè spread out during the Middle Ages. The second part of the volume moves toward the art historical inquiry of opus sectile, related both to monumental and cultural contexts. The research has been led through the analytical study of four buildings of Norman kingdom, accurately selected because of their relevance in the framework of Southern architectural production. The churches of Sant’Adriano in San Demetrio Corone (end XIth- beginning XIIth century), San Menna in Sant’Agata dei Goti (1110), the Palatine Chapel in Palermo (1140) and Santa Maria dell’Ammiraglio in Palermo (1143) have been examined. In order to face and solve the questions exposed above, unraveling the ‘twine’ of relations and delineating a reliable setting of artistic phenomenon of opus sectile in Norman Southern Italy, the research makes use of two principal tools: the cataloguing of ornamental patterns and the identification of stone materials employed. The analytical study of patterns let us to understand the dynamics that took to their creation and to point out the technical and artistic value of artifacts realized in opus sectile. Ornamental motifs applied to opus sectile have been catalogued for every single building following a chronological order: signs and influences from different cultures are thereby explicitly disclosed, allowing to draw a progression and to formulate hypothesis on links and relations between teams of craftsmen operating in the building sites of the four edifices considered. The identification of materials employed yielded important results, which confirm hypothesis formulated on the basis of ornamental patterns. It was therefore possible to trace a renewed panorama of medieval opus sectile, isolating the teams of stone workers which executed decorations in the Norman building sites and outlining relationships between different groups. Notably, a special lithotype has been identified among white tesserae: it is an artificial product, that we named stracotto, originally employed in opus sectile decoration in the Norman South. Early inquiries revealed the presence of stracotto in the Palatine Chapel in Palermo. Stracotto has afterword been singled out in decoration of Santa Maria dell’Ammiraglio and in the Zisa Palace in Palermo. The value of this ‘new’ material, presumably employed to replace the roman palombino, clearly appeared when the stracotto was found in the opus sectile pavement in the Salerno Cathedral, realized between 1121 and 1136 for the will of archbishop Romualdo. The employing of stracotto in Salerno demonstrates that this special white stone was previously used in this center, and only later in the examined Sicilian architectures. It is thus likely that artisans working at the opus sectile of the Palatine Chapel came from Salerno. The hypothesis of a ‘flow’ of teams between Salerno and Palermo helps both to define a setting of exchanges and influences established under Roger II and to explain how the Islamic taste permeated in Southern Italy through Sicily. The last part of the volume is dedicated to the catalogue: it encompasses the complete survey of opus sectile in the four Norman edifices considered. Pavements and decorations in opus sectile are graphically rendered by tables containing ortophotographic surveys and geometric surveys of ornamental patterns. The catalogue thus offers a ‘wide-angle lens photography’ of the opus sectile production in the regions of the Norman kingdom, from Campania to Sicily, between XIth and XIIth centuries. Results of scientific analysis are lastly exposed in the Appendix; analysis have been executed on a range of stone samples employed in the Norman buildings studied.

[Source : http://dspace.unitus.it/handle/2067/1126]

Koch Madsen Christian, Pastoral Settlement. Farming and Hierarchy in Norse Vatnahverfi, South Greenland

Koch Madsen Christian, Pastoral Settlement. Farming and Hierarchy in Norse Vatnahverfi, South Greenland, Thèse de doctorat soutenue en 2014, (Université de Copenhague)

Résumé/abstract :

Norse farmers settled Greenland around AD 1000. They established two settlements, where the southernmost – the Eastern Settlement – was the largest and lasted until ca. AD 1450, where after it was depopulated for unknown reasons. Through an archaeological study of one of the Eastern Settlement’s core areas – ‘Vatnahverfi’ – this dissertation analyses and discusses how the settlement was organized and changed throughout time. New precision surveys of 157 sites and 1308 individual ruins show that the dispersed settlement was organized after strongly hierarchical patterns. The Norse pastoral farming system relied on extensive land use practices organized around shielings, and apparently after unique Greenlandic patterns. A population estimate based on these settlement patterns implies an average population in Vatnahverfi of only ca. 225-550 people, and an average maximum population of ca. 1400-1940 in the whole of the Eastern Settlement. New and old 14C-dates show that the settlement expanded in two phases: the best agricultural areas were quickly occupied around AD 1000, more marginal areas about a century later. The settlement reached a maximum between AD 1100-1200, where after it quickly contracted and power was centralized on fewer manors. Already by AD 1250 the settlement was again concentrated on those areas that had initially been settled, and after AD 1350 even these areas witnessed a decline in land use. Although climatic deterioration towards the ‘Little Ice Age’ undoubtedly made it harder to be a farmer in South Greenland, this study implies that low population densities – and a very unequal access to resources and options – was perhaps the major problem facing the Norse and ultimately a key reason for the abandonment of the settlements.

[Source : http://www.nabohome.org/postgraduates/theses/ckm/]