Archives de catégorie : Oral, écrit et pratiques lettrées / Oral, written and literary practices

The Arabic Documents of Norman Sicily Project

Responsables du projet/Project leaders : Jeremy Johns (


Établissements principaux/Main institutions : University of Oxford


Projet en cours/Project in progress


Description :

Approximately eighty documents containing Arabic survive from the period of Norman and Hohenstaufen rule in Sicily (circa 1060 – circa 1250). They include both records of the Norman administration, such as descriptions of the boundaries of estates granted to Christian churches and lords, and registers of the Muslim families dwelling upon those estates, and documents issued under the authority of the Muslim cadi, such as property transactions. They also include commercial contracts, agree ments governing the irrigation of agricultural land, records of boundary disputes, and documents binding Muslim peasants to pay a land tax and a religious poll tax (jizya) to their Christian lords. Together, the corpus provides a unique record of a Muslim society living under Christian rule.

Some documents use only the Arabic language, others are bilingual and written in Arabic and Greek or Latin, still others are Greek or Latin documents incorporating only a few phrases or words in Arabic. (The Judaeo-Arabic letters from the Cairo Geniza are not part of this  project.)

The corpus includes original documents, medieval and later copies and translations, and documents that are lost (deperdita) and known only from other primary sources.

Most of the surviving documents are preserved in state and ecclesiastical archives in Sicily, a few in archives outside the island, and one or two in private archives. Very nearly all have been published, but most in uncritical and unscholarly nineteenth-century editions. Few have been accurately translated or published with full critical apparatus. Clear and legible photographs of only a very few documents have been published in any format. As a consequence of this neglect, this crucial resource for the history of Norman Sicily and its Muslim population, for the development of Islamic administration and law, and for the evolution of the Arabic language and Sicilian dialect, is little known and is underused by scholars and students of all these disciplines.

The Arabic Documents of Norman Sicily Project will for the first time present the whole corpus in a form easily accessible not just to Arabists and Islamicists, but also to historians with no knowledge of Arabic – not only to expert scholars, but also to students and interested amateurs.


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Reading and interpreting runic inscriptions: the theory and method of runology

Responsables du projet/Project leaders :

James E. Knirk (

Établissements principaux/Main institutions :

Kulturhistorisk museum, Oslo University

Projet en cours/Project in progress

Description :

Runology concerns fundamentally the analysis of runes as writing symbols, the examination of runic objects and reading of runic inscriptions, particularly new finds, and the interpretation of runic texts. It is a field of study experiencing growth and development. Unfortunately, the field suffers from the lack of a clearly formulated theoretical platform and methodological approach. The research project will concern itself with the formulation of the theoretical and methodological foundation of runic research.

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Crockatt Ian, Poetry, accuracy and truth : translating the Old Norse skaldic verse of Ro̜gnvaldr Kali Kolsson, Earl of Orkney, 1135-1158

Crockatt Ian, Poetry, accuracy and truth : translating the Old Norse skaldic verse of Ro̜gnvaldr Kali Kolsson, Earl of Orkney, 1135-1158, Thèse de doctorat soutenue en 2014, (Université d’Aberdeen)

This thesis analyses my attempt to make engaging English language literary translations of complex Old Norse skaldic poetry, translations which convey significant elements of the form, sound patterns and referential reach of the originals. The primary focus is on the lausavísur (loose, or single verses) of Rǫgnvaldr jarl Kali Kolsson, Earl of Orkney from 1135 until 1158. It argues that translations of poetry should find equivalents not just for the semantic sense of the originals, but for the accumulated significance of all the factors that make it poetry. In developing this argument I suggest that the word ‘meaning’ when applied to poetry is reductive, and introduce a new terminology based on the terms ‘sense’, ‘contextual sense’, ‘significance’ and ‘accumulated significance’. Because the thesis is an amalgam of my work with both Creative Writing and Old Norse Studies, Old Norse terms and names are used whenever possible, reinforcing my understanding that translation is a meeting of two voices, personalities and cultures. The aim is to make visible, and audible, the voices drawn on and I therefore focus in Chapter three on my own poetic voice as well as Rǫgnvaldr’s. Chapter Two discusses the origins, structure and development of Old Norse verse, and analysis of the dróttkvætt [court poetry] verse-form is continued in greater detail in Chapter Four. There is also discussion in Chapter Four of kennings and of Conceptual Metaphor Theory. Chapter Five focuses on historical understandings of the theory and practice of translation. This includes a comparative analysis of translations of skaldic poetry into English from the eighteenth century to the present day, and culminates in the development of a classification of translation types as applied to skaldic poetry. Chapter Six considers the history of the translation of Rǫgnvaldr’s lausavísur, and analyses some of the assumptions and practice issues underlying my own translations of his work as set out in Chapter Seven.

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Stahl Pierre-Brice, Étude sur le Vafþrúðnismál et le genre de l’énigme

Stahl Pierre-Brice, Étude sur le Vafþrúðnismál et le genre de l’énigme, Thèse de doctorat soutenue en 2014, (dir. Jean-Marie Husser, Université de Strasbourg)

Résumé/abstract :

Le poème Vafþrúðnismál présente la rencontre entre deux figures mythologiques, Vafþrúðnir et Óðinn, qui s’affrontent dans une joute verbale. Une lecture attentive du texte conduit à la conclusion que le dieu, dans les questions qu’il adresse au géant. L’analyse de la nature de l’interaction apporte ainsi une nouvelle compréhension du texte et permet d’expliquer plusieurs aspects du poème, jugés jusqu’à présent problématiques. L’étude montre qu’il n’y a aucune injustice dans la distribution des questions ou dans la dernière énigme, comme on l’a traditionnellement interprété, mais que tous deux répondent à une logique bien précise du texte. A travers cette fiction littéraire, le poème transmet sous une forme ludique un savoir traditionnel au moyen d’un genre particulier : la joute d’énigmes.

The poem Vafþrúðnismál presents the meeting of two mythological figures, Vafþrúðnir and Óðinn, who compete in a verbal duel. A close study of the text leads to the conclusion that the god is not seeking any knowledge with his questions to the giant. Therefore, the analysis of the nature of the interaction provides a new understanding of the poem and explains several aspects that have, until now, been perceived as problematic. This study shows that there is no injustice regarding the distribution of questions between the two protagonists, but that this follows a specific logic in the text. In the same way, the analysis of the final riddle reveals that it is not ‘unfair’, as it has traditionally been interpreted, but that it has a precise function in the text. Through this literary fiction, Vafþrúðnismál transmits – in a playful way – traditional knowledge, by means of a specific genre: riddling.

[Source :]

Worth Liliana, ‘Exile-and-return’ in medieval vernacular texts of England and Spain 1170-1250

Worth Liliana, « Exile-and-return » in medieval vernacular texts of England and Spain 1170-1250, Thèse de doctorat soutenue en 2015, (dir. L. Ashe, G. Hazbun, D. Hook, Université d’Oxford)

Résumé/abstract :

The motif of ‘exile-and-return’ is found in works from a wide range of periods and linguistic traditions. The standard narrative pattern depicts the return of wrongfully exiled heroes or peoples to their former abode or their establishment of a superior home, which signals a restoration of order. The appeal of the pattern lies in its association with undue loss, rightful recovery and the universal vindication of the protagonist. Though by no means confined to any one period or region, the particular narrative pattern of the exile-and-return motif is prevalent in vernacular texts of England and Spain around 1170–1250. This is the subject of the thesis. The following research engages with scholarship on Anglo-Norman romances and their characteristic use of exile-and-return that sets them apart from continental French romances, by highlighting the widespread employment of this narrative pattern in Spanish poetic works during the same period. The prevalence of the pattern in both literatures is linked to analogous interaction with continental French works, the relationship between the texts and their political contexts, and a common responses to wider ecclesiastical reforms. A broader aim is to draw attention to further, unacknowledged similarities between contemporary texts from these different linguistic traditions, as failure to take into account the wider, multilingual literary contexts of this period leads to incomplete arguments. The methodology is grounded in close reading of four main texts selected for their exemplarity, with some consideration of the historical context and contemporary intertexts : the Romance of Horn, the Cantar de mio Cid, Gui de Warewic and the Poema de Fernán González. A range of intertexts are considered alongside in order to elucidate the particular concerns and distinctive use of exile-and-return in the main works.

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Kynan-Wilson William, Rome and romanitas in Anglo-Norman text and image (circa 1100 – circa 1250)

Kynan-Wilson William, Rome and romanitas in Anglo-Norman text and image (circa 1100 – circa 1250), Thèse de doctorat soutenue en 2013, (Université de Cambridge)

Aucun résumé retrouvé/No abstract available.

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Legendary sagas as historical sources, Hans Jacob Orning

Legendary sagas as historical sources
Les sagas en tant que sources historiques
Le saghe come fonti storiche

Hans Jacob ORNING

Professor of Medieval History, University of Oslo

Article dans Tabularia :

This article advocates using legendary sagas as historical sources, since these texts in spite of their non-realistic content, can tell historians a lot about the context in which the stories were written, and hence about the conditions that the people listening to them lived under. Using legendary sagas this way presupposes that they are read in their manuscript context, in line with the methodology of New Philology. However, this approach also brings along several challenges, some of which are addressed in this article. One practical challenge is to situating the manuscript historically, but in this field paleographists have done extensive work. Second, sagas are normally contained in manuscripts containing numerous sagas. This article argues that sagas should not be isolated from their manuscript context, and that manuscripts should be interpreted as totalities, not as random collections of sagas. Finally, legendary sagas deal with adventurous, allegedly “unhistorical”, events. Yet, using the handling of these themes as keys to mentalities can open up new venues for historians, provided that they abandon a narrow definition of what should be considered “historical”.

Keywords: legendary sagas, New Philology, mentality, manuscripts, late medieval Iceland

Résumé :
Cet article préconise l’utilisation des sagas comme sources historiques, puisqu’elles donnent aux historiens, en dépit de leur contenu peu réaliste, de nombreuses informations sur le contexte dans lequel elles ont été écrites et donc sur les conditions de vie de ceux qui les écoutaient. Cette utilisation des sagas suppose qu’elles sont lues en lien avec les méthodes de la Nouvelle philologie. Cependant, cette approche soulève également plusieurs défis, dont certains sont abordés dans cet article. Un premier défi est de dater historiquement les manuscrits, mais les paléographes ont déjà bien avancé le travail. Ensuite, les sagas se trouvent dans les manuscrits aux côtés de nombreuses autres sagas. L’auteur soutient que les sagas ne doivent pas être isolées de leur contexte manuscrit, et que les manuscrits doivent être interprétés comme des touts, pas comme des collections constituées de manière aléatoire. Enfin, les sagas, relatent des événements prétendument « non historiques ». Pourtant, en considérant le traitement de ces thèmes comme des clés pour l’étude des mentalités, on peut ouvrir de nouvelles pistes pour les historiens, à condition d’abandonner une définition trop étroite de ce qui devrait être considéré comme « historique ». Continuer la lecture de Legendary sagas as historical sources, Hans Jacob Orning

La numérisation des documents des archives du Palais Bénédictine à Fécamp

Michael Bloche, Conservateur aux Archives départementales de la Seine-Maritime

Les Archives départementales de la Seine-Maritime numérisent depuis plusieurs mois les chartes et autres documents intéressants l’abbaye de Fécamp et l’histoire de la Normandie conservées au Palais Bénédictine de Fécamp.

Ce projet est réalisé dans le cadre d’une coopération entre les Archives départementales de la Seine-Maritime, le Centre Michel de Boüard-CRAHAM (UMR 6273) et la société Bacardi-France, détentrice des fonds du Palais Bénédictine. Une convention réunissant les différents partenaires (2014) a établi les modalités de cette collaboration et de la réalisation du projet, en prévoyant à terme d’utiliser librement et gratuitement, à des fins non commerciales, les images numérisées à des fins de consultation, ou pour la réalisation de publications, bases de données et outils de travail. L’opération a reçu le soutien du Consortium CoSME (COnsortium Sources MEdiévales ( rattaché au TGIR Huma-Num du CNRS.

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Le problème du Pseudo-Hugo : qui a écrit l’Histoire de Hugues Falcand ? / The problem of Pseudo-Hugo: Who wrote the History of Hugo Falcandus? / Il problema del Pseudo Ugo : Chi ha scritto la storia di Ugo Falcando ?

Le problème du Pseudo-Hugo : qui a écrit l’Histoire de Hugues Falcand ?
Graham A. LOUD,  Université de Leeds

Lire l’article dans Tabularia / Reed the article in Tabularia

Résumé :
Au cours des dernières années, plusieurs individus, tous du nord de la France, ont été proposés comme auteurs possibles pour le Liber de Regno Sicilie, généralement attribué au soi-disant « Hugo Falcandus ». Cet article évalue de façon critique les indices qui argumentent cette théorie, réexamine le texte lui-même, ainsi que la « Lettre à Pierre », qui est presque certainement écrite par le même auteur, afin de voir les indications qui peuvent être trouvées sur l’auteur. Bien que les preuves soient contradictoires, l’un dans l’autre, il semble plus probable qu’Hugo Falcandus, quelle qu’ait été son identité, était originaire duregnum plutôt que de l’Europe du Nord.

Mots-clés : Sicile, Hugues Falcand, écriture de l’histoire médiévale, renaissance du XIIe siècle, Étienne du Perche, Pierre de Blois, Guillaume de Blois, abbaye de Saint-Denis

The problem of Pseudo-Hugo: Who wrote the History of Hugo Falcandus?
Abstract: In recent years several candidates, all from northern France, have been suggested as possible authors for the Liber de Regno Sicilie commonly ascribed to the so-called “Hugo Falcandus”. This article critically assesses the evidence for these theories, and re-examines the text itself, and the “Letter to Peter”, which is almost certainly by the same author, to see what indications of authorship can be found therein. While the evidence is contradictory, on balance it appears more probable that “Hugo Falcandus”, whoever he may have been, was a native of the regno rather than someone from northern Europe.

Keywords: Sicily, Hugo Falcandus, medieval historical writing, twelfth-century renaissance, Stephen of Perche, Peter of Blois, William of Blois, Abbey of Saint-Denis

Il problema del Pseudo Ugo : Chi ha scritto la storia di Ugo Falcando ?
Riassunto : 
Nel corso degli ultimi anni sono diversi i personaggi, tutti provenienti dal nord della Francia, che sono stati proposti come possibili autori del Liber de regno Sicilie, generalmente attribuito al cosiddetto « Ugo Falcando ». Questo articolo esamina criticamente le prove che sostengono questa teoria, e scendendo in un esame stretto dei testi, compresa la « Lettera a Pietro », opera certamente dello stesso autore del Liber, prova a mettere insieme nuovi elementi per l’individuazione dell’autore. Ed anche se le prove che emergono sono a tratti contraddittorie, sembra molto più probabile che il cosiddetto Ugo Falcando sia da individuare in un native del regno, piuttosto che in un personaggio proveniente dal nord della Francia, qualunque fosse la sua identita.

Parole chiave : Sicilia, Ugo Falcando, scrittura della storia medievale, il rinascimento del XII secolo, Stefano del Perche, Pietro di Blois, Guglielmo di Blois, abbazia di Saint-Denis

Harvey, Sally. Domesday: Book of Judgement

Harvey, Sally. Domesday: Book of Judgement. Oxford: Oxford University Press, 2014. pp. 335. $55.00 (hardback). ISBN: 9780199669783 (hardback).
Reviewed by: Craig M. Nakashian, Texas A&M University-Texarkana
In The Medieval Review :

Sally Harvey–noted scholar of the Domesday Book and the Norman Conquest–synthesizes a wide array of thematic approaches to the Domesday survey and produces a volume of singular value and scope. Known to legions of scholars and students of the Middle Ages, the Domesday Book would not seem to be on the surface a topic in need of a new treatment. However, Harvey’s book both complements and corrects existing historiography in such a way as to be at once familiarly accessible to scholars as well as refreshing and innovative.

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Le projet de corpus des chartes normandes SCRIPTA

Scripta (Site Caennais de Recherche Informatique et de Publication Textes Anciens, resp. P. Bauduin) s’inscrit dans le cadre d’un projet de recherches développé au Centre Michel de Boüard-Craham (UMR 6273) sur les sources textuelles de la Normandie médiévale qui comporte également une revue électronique (Tabularia), des rencontres scientifiques, des projets d’édition de sources, des recherches menées par des chercheurs confirmés et des doctorants (chartrier de Fécamp, cartulaire de Saint-Étienne de Caen, actes d’évêques).

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66 Manuscripts from the Arnamagnæan Collection

2015, 248 pp., hb
159 illustrations
ISBN 978-87-635-4264-7

This volume commemorates the three-hundred-fiftieth anniversary of the birth of the Icelandic scholar and antiquarian Árni Magnússon, who served as secretary of the Royal Archives and professor of Danish antiquities at the University of Copenhagen, in addition to building the most important collection of early Scandinavian manuscripts in existence.

The book presents descriptions of sixty-six manuscripts from the collection, one for each year of Magnússon’s life, complemented by high-quality color photographs, a comprehensive introduction to Magnússon’s life, and a chapter on book production in the medieval period.

Published in collaboration with the Arnamagnæan Institute at the Department of Nordic Research, Copenhagen and the Árni Magnússon Institute for Icelandic Studies, Reykjavík.

M.J. Driscoll is senior lecturer in Old Norse philology at the University of Copenhagen and head of the Arnamagnæan Institute.

Svanhildur Óskarsdóttir is head of the Manuscript Department at the Árni Magnússon Institute for Icelandic Studies in Reykjavík, Iceland.

Mémoire et diplomatique : l’édition des actes des évêques de Sées (911-1220)

Mémoire et diplomatique : l’édition des actes des évêques de Sées (911-1220)

Responsable du projet/Project leader :

Richard Allen (

Projet en cours/Project in progress

Description :

L’objectif du projet est simple : collecter et éditer d’une manière critique les actes donnés par les évêques du diocèse de Sées pendant la période allant de 911 jusqu’en 1220 en vue de mettre l’ensemble à disposition des chercheurs sous forme d’une publication traditionnelle ainsi qu’informatique. Bénéficiaire d’un financement (en post-doctorat) de l’Université de Caen Basse-Normandie durant l’année 2013, le travail se poursuit aujourd’hui dans le cadre du projet Corpus des actes épiscopaux normands (XIe-XIIIe siècle) développé au Centre Michel de Boüard-CRAHAM (UMR 6273). Le dépouillement systématique de l’essentiel des fonds d’archives conservés dans les dépôts départementaux et nationaux, tant en France qu’en Angleterre, a révélé l’existence de presque 400 actes, dont 111 nous sont parvenus en original. Pouvoir les consulter sera d’un profit considérable pour la connaissance de plusieurs aspects de l’histoire médiévale du diocèse de Sées ainsi que de la Normandie plus largement. Ils fournissent de nombreux renseignements sur la fonction épiscopale, sur l’action épiscopale dans l’administration du diocèse, sur le fonctionnement de la juridiction de l’évêque, sur les fondations d’abbayes, de prieurés et d’institutions charitables ou hospitalières, et sur les mutations socio-économiques qu’a connues la région au cours de ces siècles décisifs du Moyen Âge. Le diocèse de Sées, dont les limites s’étendaient au-delà des marges méridionales de la Normandie, offre aussi un sujet de recherches plein d’intérêt en ce qui concerne l’évolution des marches normandes, et les actes offrent des aperçus nouveaux sur les familles aristocratiques de cette zone frontière stratégique chevauchant les frontières des comtés du Maine et de Blois et Chartres. Ils contiennent enfin une masse de données toponymiques et leur édition constitue donc un apport important pour la toponymie et l’anthroponymie normande. Les financements reçus en 2013 ont également permis d’avancer le balisage XML des actes, ce qui permettra la publication du corpus sur double support dans le cadre du projet E-Cartae, dont les schémas d’encodage XML-TEI sont pris en charge par la chaîne d’édition multi-support des Presses Universitaires de Caen.

Écrire à l’ombre des cathédrales

Écrire à l’ombre des cathédrales

Pratiques de l’écrit en milieu cathédral (espace anglo-normand et France de l’Ouest – XIe-XIIIe siècle)

Colloque international Cerisy-la-Salle (Manche), 8-12 juin 2016

Responsables : Grégory Combalbert et Chantal Senséby

Ces trente dernières années, les pratiques de l’écrit ont été au cœur des préoccupations des chercheurs. De multiples rencontres scientifiques et de nombreuses publications leur ont été consacrées. L’écrit, particulièrement les actes de la pratique, leur processus de production et de transcription, ont bénéficié d’approches variées, souvent novatrices, toujours stimulantes. Il s’agissait tantôt de mieux cerner un « objet diplomatique » (cartulaire, pancarte, actes pontificaux…), tantôt de déterminer la pluralité de ses fonctions (« actes comme expression du pouvoir », comme instrument d’une construction mémorielle…) ; il s’agissait aussi de comprendre les processus d’élaboration des écrits, le recours à des formulaires, la mise en œuvre de procédés tels que le remploi, l’emprunt… Le propos était encore de saisir la constitution et le fonctionnement des lieux où s’élaborent ces productions (scriptoria d’église cathédrale, de chapitre régulier ou d’abbaye, chancelleries princières ou pontificales), d’observer les professionnels de l’écrit au travail (scribes, notaires…). À côté de l’écrit monastique, qui a fait ces dernières années l’objet de travaux importants et fera très prochainement celui de plusieurs colloques, des études ont été dédiées à l’écrit cathédral, surtout épiscopal, particulièrement dans le Nord de la France actuelle (Arras, Thérouanne, Cambrai). Plusieurs recueils d’actes épiscopaux, plus rarement canoniaux, ont été publiés ou sont sur le point de l’être, tant pour les espaces orientaux (Metz) que septentrionaux (Laon, Arras, Reims, Noyon-Tournai) et occidentaux (Bretagne).

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Bloche Michaël, Le chartrier de l’abbaye de la Trinité de Fécamp : étude et édition critique, [928-929]-1190

Bloche Michaël, Le chartrier de l’abbaye de la Trinité de Fécamp : étude et édition critique, [928-929]-1190, (dir. V. Gazeau et co-dir. P. Bauduin, Université de Caen Basse-Normandie).

En cours depuis 2012 /In preparation since 2012

Résumé/abstract :

Ce projet fait suite à la soutenance d’une thèse d’École nationale des chartes intitulée « Le chartrier de l’abbaye de la Trinité de Fécamp : étude et édition critique, 928/929-1190 » (

Le doctorat consiste en une étude et édition critique du chartrier de l’abbaye de la Trinité, des origines à l’arrivée de Raoul d’Argences sur le siège abbatial en 1189­1190, période d’apogée de l’abbaye qui a l’avantage de coïncider avec la période ducale et qui présente une certaine unité du point de vue diplomatique, au regard de la rupture du début du XIIIe siècle (millésime plus systématique et déclin des listes de témoins notamment). Sont inclus dans cette édition les actes des prieurés et abbayes étant restés dépendants de Fécamp jusqu’à la Révolution française, notamment Sainte-Berthe de Blangy-sur-Ternoise, Saint-Gabriel-Brécy, et Saint-Georges de Mantes. Ceux des abbayes s’étant émancipées (Notre-Dame de Bernay et Saint-Taurin d’Évreux), en revanche, sont trop nombreux et donc exclus de l’étude.

Cela représente un total de 233 actes classés dans l’ordre chronologique. Les normes d’édition utilisées sont, de manière générale, celles préconisées par les deux ouvrages de référence Conseils pour l’édition des textes médiévaux. Fascicule I : conseils généraux, et Conseils pour l’édition des textes médiévaux. Fascicule II : actes et documents d’archives.

Le doctorat envisagé sera l’occasion, avant toute chose, de compléter les tableaux de tradition et les variantes de dizaines d’actes grâce à la redécouverte peu avant le rendu de la thèse d’un « cartulaire » du XVIIe siècle au Palais de la Bénédictine. Il était certes connu par une copie du XIXe siècle mais son intégration à l’édition est nécessaire. Le doctorat sera ensuite l’occasion de réaliser l’index des noms de personnes, seul l’index des noms de lieux existant actuellement. Enfin, il permettra d’approfondir l’étude diplomatique du formulaire des actes d’abbé (la thèse d’École des chartes s’étant concentrée sur la seule suscription), la critique des actes et particulièrement des notices, et l’étude des sceaux de l’abbaye au-delà du début du XIVe siècle.

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